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Crean app para rastrear personas en lugares sin internet

Xalapa, Ver; 8 de Enero del 2018.- Lograron diseñar una aplicación (app) que puede incorporarse a cualquier smartphone y que, sin disponer de cobertura móvil, emite una señal wifi, la cual actúa como baliza de socorro y puede alcanzar una distancia de varios kilómetros. El sistema puede servir también en situaciones de emergencias derivadas de terremotos, inundaciones e incendios forestales, donde las infraestructuras de telefonía móvil en muchas ocasiones quedan inutilizadas.

La señal wifi contiene la ubicación (coordenadas) de la persona accidentada o desaparecida que usa el smartphone emisor y un mensaje breve que “se puede definir a medida, por ejemplo, ‘me encuentro herido’, ‘estoy desorientado’ o ‘necesito ayuda’”, concreta Berná, del Departamento de Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal de la Escuela Politécnica Superior de la UA.

Para detectar la señal de auxilio el investigador ha creado también un dispositivo receptor portátil y de poco peso (medio kilo), que emplearían los equipos de rescate o los refugios de montaña. Este dispositivo cuenta con una pequeña antena y se conecta al smartphone de los efectivos de búsqueda.

Cuando se produce una incidencia, la persona accidentada sólo tiene que activar la app del teléfono móvil que emitirá la baliza de auxilio periódicamente —puede ser durante horas o incluso días, aunque se encuentre inconsciente— indicando las coordenadas de su posición.

Según Berná, ya se han realizado pruebas de campo con este innovador sistema —a principios de 2016 desarrolló un prototipo operativo— con los Grupos de Rescate Especial de Intervención en Montaña (GREIM) de la Guardia Civil y luego con el Servicio Marítimo del instituto armado y Salvamento Marítimo, cuyos resultados han sido “interesantes”.

Así, durante los ensayos llevados a cabo en tierra y en mar, se demostró que el dispositivo puede captar la señal de socorro del smartphone emisor hasta una distancia de tres y dos kilómetros, respectivamente, aunque hay posibilidades de aumentar su capacidad de cobertura.

Las tareas de búsqueda de personas desaparecidas o accidentadas en una zona sin cobertura móvil suponen “en la actualidad mucho coste de tiempo y de efectivos”, explica el profesor. En cambio, apunta Berná, el nuevo sistema desarrollado permite “optimizar la búsqueda y reducir el tiempo de rastreo”, un aspecto vital si se tiene en cuenta que “en muchos casos de fallecidos, las autopsias han revelado que no habían muerto en el acto y habían aguantado horas, pero no se les pudo localizar a tiempo”.

También tiene la ventaja de que no se necesita contacto visual con la persona accidentada, ya que en el momento en que puedan detectar una sola señal ésta indicará su posición exacta, aunque se halle a varios kilómetros de distancia o atrapado en un edificio derrumbado.

 

Diario de Xalapa

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